Japanse meeuw
Lonchura striata. dom

Ornithologisch gezien is de Japanse meeuw een vreemde vogel. In de vrije natuur komen ze in het geheel niet voor. Het is een zuivere cultuurvogel, die zeer waarschijnlijk in China zijn oorsprong vond. De Japanse meeuw is het resultaat van kruisingen tussen diverse Lonchura-soorten.

Toch is het een zeer interessant vogeltje voor zowel beginner als gevorderde liefhebber. Deze meeuwtjes zijn zeer sociaal en absoluut verdraagzaam tegenover andere vogels. Ze broeden net zo gemakkelijk als zebravinken en hun goede ouderzorg heeft ertoe bijgedragen dat ze vaak als gastouders worden gebruikt voor bijvoorbeeld gouldamadines.

Er is geen direct zichtbaar verschil tussen man en pop, maar door het gedrag te observeren kunt u ze vast ook snel uit elkaar houden.
Het mannetje "zingt", nauwelijks hoorbaar maar wel zichtbaar, en daarnaast "danst" hij graag om de pop heen. Ook zitten de mannetje veel vaker helemaal rechtop, waar de popjes vaak wat "horizontaler" zitten.

Japanse meeuwtjes voedt u het best met een goed tropenmengsel, trosgierst en af en toe onkruid en graszaden.